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Guida alle Piante forestali della Sicilia

Orniello

Gli alberi Monumentali di Sicilia

 

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Orniello Fraxinus ornus

L'orniello è una pianta arborea alta sino a 20 metri con chioma rotondeggiante e rada.
Il tronco è per lo più tortuoso, raramente diritto, e presenta la corteccia di colore grigio cenerognola liscia.
Le foglie sono imparipennate, composte da 6-9 foglioline con margini dentati e leggermente ondulati. Il loro colore è verde lucido sui due lati.
I frutti sono samare semplici di forma oblunga, contenenti un solo seme appiattito, di colore castano chiaro a maturità.
In inverno la pianta perde le foglie.
L'ornello è una pianta originaria dell'Europa meridionale e dell'Asia occidentale, presente in Italia ed in Sicilia nei boschi di quercie frammisto alla sughera, alla roverella ed anche al leccio.
Dell'orniello sono note molte varietà, alcune delle quali buone produttrici di "manna" che è un essudato che fuoriesce dal tronco a seguito di particolari incisioni. La manna trova impiego in pasticceria come dolcificante e nelle industrie farmaceutiche.
Una delle aree più importanti per la produzione della manna in Sicilia si trova tra i comuni di Pollina e Castelbuono.
L'orniello è diffuso in tutta la Sicilia fino a 800 metri s.l.m..
 

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